Proto Labs, 3d Druck, DMLS

Proto Labs, Hersteller für individuell gefertigte Prototypen- und Produktionsteile in Kleinserien, konnte im Laufe des Jahres 2017 signifikante Erfolge verzeichnen. - Bild: Proto Labs

Im Jahr 2017 tätigte Proto Labs die bisher größte Infrastrukturinvestition auf dem europäischen Markt seit seiner Erstniederlassung in Europa im Jahr 2005. Das Unternehmen wendete ca. 4 Millionen Euro für neue Technologien und Renovationen von Produktionsstätten auf. Die Investition ist die Antwort auf die aktuelle und erwartete Kundennachfrage aus ganz Europa nach den zukunftsweisenden Fertigungsservices.

Um alle Länder in Europa abzudecken, entstanden nach der Erstniederlassung in Großbritannien zusätzliche Fertigungsbetriebe in Deutschland und Finnland. Das europäische Geschäft von Proto Labs erzielte im Zeitraum Juni 2016 – Juni 2017 einen Umsatz von 50 Millionen Britischen Pfund (64 Millionen Dollar). Das entspricht einem Wachstum von 20 Prozent.

Neuer Vice President und Managing Director

Den Erfolg von Proto Labs auf dem europäischen Markt spiegelt auch die Ernennung von Bjoern Klaas zum Vice President und Managing Director des Geschäftsbetriebs in Europa wieder. Bjoern Klaas fungiert seit dem 1. Dezember 2017 in dieser Rolle.

20 Prozent mehr Mitarbeiter pro Jahr

Der Ausbau der europäischen Werke geht auch mit einer Expansion des Proto Labs-Geschäfts an den europäischen Standorten insgesamt einher. Seit 2015 verzeichnet das Unternehmen ein jährliches Wachstum der Mitarbeiterstellen in Fertigung und Konstruktion, Vertrieb und Verwaltung von über 20 Prozent.

Erweiterung des Spritzgussangebots

Ein weiterer Meilenstein des Jahres ist die Weiterentwicklung der neuen Spritzgussdienstleistungen für europäische Kunden. Als Erweiterung der Spritzgussdienste stellt Proto Labs weitere Möglichkeiten des Spritzgießens mit Flüssigsilikon (LSR) bereit, um Hersteller größerer Teile zu unterstützen.

Somit können LSR-Spritzgussteile mit einem maximalen Teilekonturmaß von 304 mm x 203 mm x 100 mm gefertigt werden. Damit lassen sich Teile mit einer maximalen projizierten Formfläche von 31.200 mm² und einem maximalen Teilevolumen von 217.000 mm³ herstellen.

Dirk Rathsack, Vice President Sales Europe von Proto Labs: „Im vergangenen Jahr konnten wir unser gesamtes Dienstleistungsangebot erweitern, wie unsere bislang größte Investition in Europa Anfang des Jahres beweist. Unsere fortlaufenden Investitionen ermöglichen es uns, die stets wachsenden Anforderungen unserer Kunden aus allen Branchen schnell und passgenau zu erfüllen. Unseren Kunden kommt es heute auf kurze Lieferzeiten an, besonders in der Produktentwicklung.“

3D-Druck auf dem Vormarsch

Dirk Rathsack weiter: „Das schnelle Wachstum des Auftragseingangs rührt nicht zuletzt daher, dass immer mehr Kunden in unterschiedlichen Branchen erkennen, dass der 3D-Druck bisher ungeahnte Möglichkeiten bietet, Prototypen mit komplexen Geometrien kostengünstig herzustellen. Für manche Teile ist diese Technologie die einzige Option. So ist zum Beispiel unser Werk in Eschenlohe nach der Norm EN ISO 13485:2012 über Qualitätsmanagementsysteme zertifiziert. Für unsere Kunden heißt das, dass wir mit 3D-Druck nach dem DMLS-Verfahren bestimmte Produkte für den Einsatz im medizinischen Bereich herstellen können, darunter auch als Implantate zugelassene Teile.“

Proto Labs

Industrieller 3D-Druck: Kosten senken und Designs verbessern

Mit 3D-Druck lassen sich bei der Prototypenherstellung und Kleinserienfertigung Kosten sparen, vorausgesetzt, man kennt die Regeln. Über einige dieser Richtlinien informieren die Experten von Proto Labs – jahrelange Erfahrung bildet hierzu die Basis.

Die verschiedenen technischen Verfahren der additiven Fertigung bieten bei der Prototypenherstellung allesamt großes Potenzial für Kosteneinsparungen. Zwei dieser Technologien – selektives Lasersintern (SLS) und direktes Metall-Lasersintern (DMLS) – reduzieren die Kosten durch schnellere Produktion, geringere Werkzeugkosten, weniger Arbeitsschritte und Ausschuss sowie Teile, die trotz geringeren Gewichts nichts an Festigkeit einbüßen. mehr...