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Das additive Fertigungsverfahren erlaubt die Herstellung komplexer Strukturen – genauso wie sie dieses Bauteil auf einer Platte aufweist. Bild: DMRC

Torwegge, Hersteller und Anbieter von ganzheitlichen Lösungen für die Intralogistik, will seine Kompetenzen in der additiven Fertigung erweitern. Vor diesem Hintergrund hat sich Torwegge nun entschlossen, Mitglied im Direct Manufacturing Research Center (DMRC) der Universität Paderborn zu werden, eine Instanz für additive Fertigungsverfahren in Deutschland. „Die Verfahren der additiven Fertigung, die so genannten 3D-Druckverfahren, stecken aktuell zwar noch in den Kinderschuhen, ihr Potential ist aber unübersehbar. Vor allem in der Produktentwicklung, der Kleinserienproduktion und im Sonderbau sehen wir viele Möglichkeiten“, sagt Dirk Jonat, Leiter Projektmanagement und Technik von Torwegge.

So könnten beispielsweise die Ingenieure der Entwicklungsabteilung die Praxistauglichkeit einer Idee oder eines Konzepts wesentlich schneller und kostengünstiger überprüfen als auf konventionellem Weg. „Ich kann einfach einen Probedruck machen und muss nicht viel Zeit und Geld in die Herstellung eines passenden Werkzeugs investieren“, sagt Jonat. „Und wenn sich dann herausstellt, dass die Idee nichts taugt, habe ich nur wenige Euro verloren und nicht mehrere tausend.“

Darüber hinaus bieten additive Fertigungsverfahren ein hohes Maß an Designfreiheit, während Entwicklungen für die konventionelle Fertigung die einfachsten und besten Lösungen oft ausschließen, weil sie schlicht nicht herstellbar sind. Zudem erlauben additive Fertigungsverfahren die Herstellung höchst komplexer Strukturen, die gleichzeitig extrem leicht und stabil sein können. Um dieses Potential zu erschließen und umzusetzen, braucht es jedoch Erfahrung und Wissen. „Diesen Input erhoffen wir uns vom DMRC. Dort beschäftigt man sich schon sehr lange mit dem Thema und hat über die Jahre ein enormes Know-how aufgebaut – sowohl wissenschaftlicher als auch praktischer Natur“, so Jonat weiter.