Roboter im Einsatz

OPC UA auf Siegeszug: Eine standardisierte und einwandfreie Kommunikation zwi-schen IT und Maschinen ist ein wesentlicher Erfolgsfaktor von Digitalisierungsmaß-nahmen. - Bild: Nataliya Hora/Fotolia

"OPC UA ist ein Framework für industrielle Interoperabilität. Das bedeutet, dass man damit standardisiert Daten und deren Bedeutung – also Informationen – über Schnittstellen austauschen kann", sagte Stefan Hoppe, OPC Foundation Globaler Vize Präsident. "Das ist wie ein USB-Stecker - es erlaubt Maschinen, Geräte, Dienste und deren Interaktion zu beschreiben."

Thomas Krainz, Mitglied der Geschäftsleitung beim MES-Anbieter Industrie Informatik, setzt auf einen integrierten OPC UA Server. "Stand bei der Nutzung der OPC-Technologie bisher der einseitige Datentransfer von der Maschine in die IT im Fokus, so gehen wir mit der MES-Lösung cronetwork einen Schritt weiter. Mittels integriertem OPC UA Server wird die Weitergabe der Daten an die verschiedensten Empfänger möglich."

Krainz sieht durch die einheitliche Nutzung des OPC UA-Standards deutliche Vorteile für alle Beteiligten: "Als IT-Unternehmen haben wir eine leichtere Kommunikation in den Projekten, die Effizienz steigt zudem. Automatisierer und Steuerungsspezialisten können sich in Zukunft in den Projekten auch um andere Dinge kümmern und müssen nicht immer an individuellen Schnittstellen arbeiten."

Bei den Maschinenbauern werde für unterschiedliche Systeme und Dienstleister der Datenzugang leichter. Künftig könnten dadurch weitere Zusatzservices und Dienstleistungen zu den Maschinen entstehen. "Es entstehen neue Services um die Standards herum – und das nicht nur aus Sicht eines MES-Anbieters."

Durch den leichteren Datenzugriff werde auch die Kommunikation und Integration für alle leichter. Auf Kundenseite schließlich würden sich Zeit- und Kostenersparnisse bei Implementierung und im laufenden Betrieb ergeben.

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Adaption in Europa am weitesten fortgeschritten

Nach Ansicht von Experten hat der Industrie 4.0-Standort Deutschland speziell und Europa allgemein im internationalen Vergleich die Nase vorn, was Akzeptanz und Nutzung von OPC UA betrifft. MES-Experte Thomas Krainz sieht diese Pole Position: "Speziell im DACH-Bereich wird die OPC UA Technologie stark forciert und hat sich etabliert. Diese drei Länder sind geprägt von Standardisierung und laufender Optimierung." Die ins Leben gerufenen Initiativen rund um Industrie 4.0 durch die Politik unterstreichen zudem die Relevanz von OPC UA.

Glaubt man aktuellen Umfragen, so ist das Thema ‚Standardisierung’ die wohl größte Herausforderung bei der Umsetzung von Industrie-4.0-Maßnahmen. Vor allem hinsichtlich Maschinenkommunikation herrscht hier ein wildes Konglomerat an Kommunikationsprotokollen und Treibern.

Anlagenspezifische Individuallösungen stehen an der Tagesordnung. Mit Cronetwork MES durchbricht der Softwareanbieter Industrie Informatik diesen Kreis und setzt mit einem integrierten OPC UA Server auf Standardkommunikation im maschinellen Umfeld.

So können mittels OPC UA-Server auch Daten und Informationen in den Shopfloor zurückgeliefert werden. Ziel dabei ist nicht die Übernahme der Maschinensteuerung, sondern vielmehr die umfassende Datenerfassung inklusive der Maschinen- und Betriebsdaten und die anschließende Weitergabe unter Einhaltung des OPC Kommunikationsstandards – und zwar an die verschiedensten Empfänger entlang der gesamten Wertschöpfungskette.

Die möglichen Einsatzgebiete und –szenarien sind dementsprechend vielseitig. "Wir sind in der Lage, sämtliche Daten im MES in Echtzeit und auftragsbezogen dorthin zu liefern, wo sie gerade benötigt werden – egal ob Shopfloor, Steuerungssystem oder interne Logistik", so Thomas Krainz weiter.

"Vor allem Investitionssicherheit ist ganz wesentlich"

Für Krainz steht fest: "Vor allem Investitionssicherheit ist ganz wesentlich. Denn die Unabhängigkeit von speziellen Lieferanten und Anbietern wird durch die neuen Standards gewährleistet. Im CRM-Bereich können dadurch ganz neue Geschäftsmodelle entstehen."

Aber OPC UA ist für viele Unternehmen nicht nur Zukunftsmusik, sondern bereits gelebte Realität, die in vielen Projekten umgesetzt und realisiert werden konnte: "Da früher ohne Standards viele Projekte bereits in der Idee versandet sind (etwa aus Kostengründen), wurden viele Lösungen nicht umgesetzt. Heute können wir jedoch unsere MES-Lösung ordentlich weiterentwickeln, weil wir mit OPC UA einen leichteren Zugang zu Maschinen und den damit verbundenen Daten haben", berichtet Krainz.

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