Fluggerät Voloconnect.

Volocopter ist der weltweit einzige Entwickler elektrischer Senkrechtstarter (eVTOLs) mit einer Flotte unterschiedlicher Fluggerätekonfigurationen in der Testflugphase. (Bild: Volocopter)

Das elektrische Passagier-Lufttaxi mit Flügeln Voloconnect absolvierte im Mai 2022 erfolgreich seinen Erstflug. Damit ist ein weiterer Schritt in Richtung Urban Air Mobility getan. Das dritte Modell von Volocopter komplementiert mit einer Reichweite von mehr als 100 Kilometer und Fluggeschwindigkeiten von über 250 km/h die bisherige Familie der Volocopter-Fluggeräte.

Die größere Reichweite und höhere Nutzlast des Voloconnect sollen den Zugang zum Marktsegment von der Stadt in die Vororte und darüber hinaus ermöglichen. Gemeinsam mit dem Volocity, der für den innerstädtischen Raum entworfen ist, will Volocopter ein breites Spektrum von Flugrouten bedienen. Die kommerzielle Markteinführung des Voloconnect ist für 2026, die des Volocity bereits für 2024 geplant.

„Eine ganze Familie elektrischer Fluggeräte in der Testflugphase zu haben, ist eine Pionierleistung“, sagt Florian Reuter, CEO von Volocopter. „Die Führungsrolle von Volocopter in der Branche beruht auf der Ankündigung von Plänen und anschließender Umsetzung durch öffentliche Testflüge.“ Dabei sei die Technologieplattform die Grundlage für die Entwicklung der Fluggeräte von Volocopter und habe gezeigt, dass sie Ergebnisse mit erstaunlicher Geschwindigkeit liefern könne.

Reichweite von mehr als 100 Kilometer und Fluggeschwindigkeiten von über 250 km/h.
Der Voloconnect hat eine Reichweite von mehr als 100 Kilometer und Fluggeschwindigkeiten von über 250 km/h. (Bild: Volocopter)

So lief die Entwicklung des Voloconnects ab

Entstanden ist der Voloconnect Prototyp in München. Entwickelt und gebaut wurde er vom Team unter der Leitung von Sebastian Mores, Chief Engineer Voloconnect, welches den Voloconnect-Prototypen zum Leben erweckt hat. „Das ist ein bahnbrechender Moment für uns – zu sehen, wie der Voloconnect in den Himmel aufsteigt, markiert für uns das Erreichen eines unserer wichtigsten Meilensteine und zeigt, wozu wir in kurzer Zeit und im Einklang mit der Gesamtstrategie des Unternehmens zur Entwicklung bemannter und unbemannter Fluggeräte in der Lage sind“, so Mores. Darüber hinaus würden zurzeit neue Technologien getestet werden, die während der gesamten Programmentwicklung schrittweise implementiert werden.

Voloconnect und die anderen Senkrechtstarter von Volocopter werden gemäß den höchsten Flugsicherheitsstandards der EASA (Agentur der Europäischen Union für Flugsicherheit) entwickelt. Der Prototyp absolvierte seinen Erstflug im Mai 2022 nach 17 Monaten Entwicklungszeit und führte bei seinem Erstflug zwei Minuten und 14 Sekunden lang verschiedene Flugmanöver durch. Der aktuelle Prototyp weist alle für das kommerzielle Produkt geplanten Aerodynamik- und Leistungsmerkmale auf.

Was der Voloconnect kann und wofür er eingesetzt werden kann

Der Voloconnect ist mit seinem Lift+Cruise-Design für Strecken über den urbanen Raum hinaus geeignet. Sechs Rotoren ermöglichen den senkrechten Flug bei Start und Landung, während zwei Triebwerke und die Flügel den Vorwärtsflug besonders effizient machen. Der Voloconnect-Prototyp durchläuft derzeit eine Reihe anspruchsvoller Flugtests, bei denen geprüft wird, ob das Fluggerät einschließlich seiner Systeme den Leistungsgrenzen entsprechen, und für weitere Entwicklungsschritte bereit sind.

Diese Phase umfasst eine Reihe verschiedener Tests, darunter standardisierte Niedriggeschwindigkeits-, Übergangs- und Hochgeschwindigkeitstests für automatisierte und später autonome Flüge, sowie Motorausfalltests – allesamt Standardtests für Hersteller von eVTOL-Fluggeräten für den Passagierbetrieb. Bei den ersten drei Testflügen dieser Kampagne konnte das Team einen erheblichen Teil des Flugbereichs mit Vorwärtsgeschwindigkeiten von bis zu 65 km/h und Seitwärts-Fluggeschwindigkeiten von 45 km/h verifizieren. Die Flugbereichsgrenze wird im Rahmen des Flugtestprogramms in den kommenden Wochen erweitert.

Voloconnect-Prototyp.
Der Voloconnect-Prototyp durchläuft derzeit eine Reihe anspruchsvoller Flugtests. (Bild: Volocopter)

Mit dem Voloconnect erweitert Volocopter seinen bereits von Volodrone und Volocity Gesamtzielmarkt wesentlich. Die Technologie der beiden Passagierfluggeräte (Volocity und Voloconnect) unterscheidet sich erheblich in ihrem einzigartigen Konfigurationsdesign für ihre jeweiligen Flugmissionen. Während das Multicopter-Flugtaxi Volocity für den Einsatz in der Innenstadt konzipiert ist, ist das Design seines größeren, nach dem Lift+Cruise-Prinzip konzipierten Geschwistermodells auf längere Einsätze aus der Stadt in die Vororte und darüber hinaus ausgerichtet.

Für zukünftige Dienste beabsichtigt Volocopter, alle drei Fluggeräte komplett in maßgeschneiderte UAM-Ökosysteme für Städte zu integrieren und den gesamten Flugbetrieb, die gesamte Wartung und alle Passagierdienste des Unternehmens auf seiner digitalen Plattform VoloIQ zusammenzuführen.

Einblicke in die Zukunft der Mobilität

Autonomes Fahren, Flugtaxis, Hyperloop - die Mobilität der Zukunft wird vielfältig. Eine Chance für die deutsche Industrie, sich zu positionieren. Aktuelle Entwicklungen und praktische Überblicke finden Sie in unserem Fokusthema - hier entlang!

Quelle: Volocopter

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